Chips de código franco podrían hacer a la minería de Bitcoin más transparente

By | February 27, 2021


Hechos secreto:
  • El código de los chips utilizados en mineros y monederos no puede ser auditado públicamente.

  • Proyectos como Topic Square, Autónomo-SOC y Betrusted están creando chips cuyo código es verificable.

“No confíes, verifica”, es uno de los lemas que más icónicos de la comunidad de Bitcoin. La frase, que se ha convertido en una especie de mantra para los usuarios de la criptomoneda, apunta a un mercado tecnológico y financiero mucho más transparente y franco. Pero, mientras este principio se ha superpuesto en la auditoria de contratos inteligentes, redes blockchain y aplicaciones financieras, existe un hornacina del que se nutre todo el ecosistema que aún sigue siendo una caja negra.

Los chips, esos circuitos integrados que hacen posible el funcionamiento de monederos hardware o mineros ASIC, siguen siendo una cámara enigmática para la industria de criptomonedas. Creados por terceros ajenos a la comunidad, se tratan de dispositivos rodeados de secretismo empresarial y acuerdos de no divulgación (NDA). Asimismo, constituyen un factor fundamental para el funcionamiento de las criptomonedas, ya que sin estas estructuras sería increíble excavar una blockchain o juntar activos criptográficos fuera de Internet.

Es correcto a esta efectividad que, desde el correo de desarrolladores de Bitcoin Core, ha nacido una inquietante pregunta: “¿Es en realidad una buena idea fiarse ciegamente en estos chips?” El desarrollador, Luke Kenneth Casson, planteó recientemente la interrogante. Sin requisa, se comercio de una discusión que lleva primaveras rondando por convenciones, foros y a puertas adentro de las empresas de criptografía. En una industria donde la transparencia y la seguridad es su carta de presentación, entonces cada uno de sus instrumentos constitutivos deberían ser fieles a este principio.

Kenneth, quien se identifica como investigador de seguridad y tecnología, explica en su correo que uno de los objetivos del ecosistema tiene que ser la incorporación de chips desarrollados de modo abierta y totalmente transparente. Esta propuesta sometería asimismo a los ASIC de minería, una industria que ha estado dominada por unas cuantas marcas —tales como Bitmain — y que ha sido objeto de críticas por yerro de transparencia.

Los chips son los que hacen posible que se genere un equipo de minería, así que son una de las piezas centrales para la confirmación de bloques en Bitcoin. Fuente: geralt / pixabay.com

Según Luke Kenneth, los chips de los ASIC podrían ser sometidos a auditorías públicas y “pruebas matemáticas formales de corrección”. Esto, hoy en día, es increíble, ya que las empresas que manufacturan mineros utilizan chips habitual creados por empresas de talla mundial, como TSMC. Dichos dispositivos son evaluados bajo certificaciones de Common Criteria, que suelen ser pruebas no públicas y en escenarios predefinidos. En este sentido, existe un gran ganancia de error o de vulnerabilidad en los chips. Sin ampliar que, por otra parte, los usuarios deben fiarse en que las empresas de minería y los proveedores son honestos, y no actores maliciosos.

Una alternativa de chips para Bitcoin más transparente y segura

A pesar de que el panorama se ve umbrío, existen iniciativas que están intentando darle la envés a la situación y proponer una alternativa a los chips tradicionales. Entre las empresas que se están dedicando a este hornacina se encuentra SatoshiLabs, la firma encargada de la manufactura de los monederos Trezor.

Por medio de una nueva marca, presentada como Tropic Square, la empresa dio su primera paso en el mundo de los circuitos integrados a finales del 2020. Según se describe en su página web, la idea de Tropic Square es presentar “un chip de almacenamiento criptográfico, no volátil, físicamente asegurado”.

De esta modo, lanzaron su primer producto llamado TASSIC; nombre que no es más que la sigla de Circuito Integrado de Almacenamiento Seguro, Transparente y Autentificado. La promesa de este nuevo dispositivo es que se pueden manejar datos digitales de modo privada, con una secreto criptográfica gestionable y una identidad digital única de la que tendrá acercamiento el sucesor.

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La idea es elogiar al mercado un chip en realidad auditable por el divulgado, cuyo código por otra parte pueda ser utilizado para desarrollos futuros. Fuente: blickpixel/pixabay.com

TASSIC es compatible con los hashes de la grupo SHA2 —entre ellos el cálculo de minado de Bitcoin— y Blake2. La página web asimismo señala que posee un detector de voltaje, una entropía mejorada en comparación con chips habitual y un paquete de 8 pin. La plástico de MicroSD asimismo está incorporada a su funcionamiento.

Asimismo, se señala que desean crear “confianza digital” por lo cual el tesina es de código franco para motivar su auditoría. En otro comunicado oficial de Trezor, explicando a detalle el funcionamiento de TASSIC, se apunta que la idea de la empresa es permitir que otros estudien, modifiquen, distribuyan y construyan rodeando de su software. De esta modo, esperan que mejoren la tecnología de los chips para el mercado de criptomonedas.

La directiva de SatoshiLabs apunta que en la presente “no se puede demostrar el nivel de protección” de los chips utilizados en monederos y mineros ASIC. E incluso se han trillado en la situación, como empresa de manufactura, de no poder informar a sus usuarios de fallos en los chips correcto a los acuerdos de no divulgación (ADA) pactados con los proveedores. En este sentido, consideran que la flagrante industria de circuitos integrados sólo protege a las grandes empresas, mientras oculta información a los clientes.

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Aunque SatoshiLabs no lo especificó, han confirmado que algunos chips del mercado con los que han querido trabajar son vulnerables a ataques de hackers y no lo suficientemente seguros para juntar capital. Fuente: B_A.

Por si fuera poco, apuntan que muchos de estos chips suelen tener problemas, ya que los mismos son sometidos a pruebas de seguridad en ambiente predefinidos y con grupos de personas limitados. Sin requisa, es en el uso diario de estos dispositivos donde las vulnerabilidades suelen aparecer y los piratas cibernéticos suelen aprovecharse. Los desarrolladores de Tropic Square consideran que si estos chips fuesen sometidos a auditorias públicas serían mucho más seguros, y los usuarios podrían fiarse en que su funcionamiento es inmejorable.

Tropic Square no es la única empresa que está trabajando hoy por hoy en chips de código franco. El mismo Luke Kenneth, quien ha propuesto la movida de chips más transparentes en el ecosistema de minería de Bitcoin, asimismo participa en una iniciativa que está trabajando en chips rápidos, seguros y de confianza. Llamado Autónomo-SOC, el tesina comercio de prestar servicios tanto a dispositivos complejos —como computadoras y mineros— hasta objetos más pequeños —como es el caso de relojes—.

Betrusted, un sistema de comunicación privado, asimismo se ha anotado en la movida de crear chips transparentes. La empresa publicó el código de su tesina, y señala que el mismo puede ser revisado o utilizado por todo aquel que tenga interés.

¿Qué impacto podrían tener los chips de código franco?

En un sistema donde las empresas y los poderosos siempre han tenido la posibilidad de ocultar información incómoda o beneficiosa, iniciativas que están encaminadas a la escape del código de los softwares son revolucionarias. Según SatoshiLabs, esperan que sus chips transparentes motiven la conformación de una comunidad que colabore para la prosperidad de estas tecnologías.

Asimismo, con información pública y a la mano, el sucesor tiene decano poder y capacidad de comicios. Esto podría proponer un cambio radical en la industria de minería de Bitcoin, por ejemplo, ya que los equipos ASIC dejarían de ser cajas negras que minan para convertirse en dispositivos abiertos. Los propietarios podrán retener qué tiene adentro su máquina, así como el código del chip y el planisferio electrónico podrían ser verificables.

En este sentido, sería mucho más difícil para un fabricante o pirata cibernético realizar robos de tasa de hash. Asimismo, los usuarios podrían retener si las empresas de manufactura no tienen control sobre los chips de sus ASIC o realizan actividades de espionaje sin su consentimiento. Es afirmar, cada quien podría demostrar la fiabilidad de los dispositivos que utiliza, y no simplemente fiarse ciegamente en estas firmas.

Proyectos como Tropic Square, por otra parte, plantean otras ideas interesantes. Por ejemplo, se señala que la empresa se centrará en la seguridad del chip en sus distintas etapas de vida. En este sentido, se otorgarán datos de su fabricación, despliegue, ejecución e incluso cuando el dispositivo este agotado. De esta modo, se evitará la corrupción del equipo en alguno de estos puntos.

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Por otra parte de tener código franco, TASSIC ha sido diseñado como un producto cuya fabricación puede ser monitoreada y su distribución sea segura. Fuente: Tropic Square.

La empresa asimismo ha sugerido la posibilidad de utilizar un embalaje a prueba de manipulación para distribuir sus chips. Por otra parte, utilizará envases avanzados que eviten la comprensión del mismo al momento de su transporte, disminuyendo así la exposición al pirateo de los chips. De esta modo, el producto no solo será seguro por su código divulgado, sino desde su conformación hasta disposición en el equipo final.

De lograrse incorporar estos chips al mercado de minería de Bitcoin y otras criptomonedas, contribuiría enormemente en la transparencia de los equipos ASIC. La escape del código de los chips, a su vez, ayudaría a la reputación de las empresas de este ecosistema que han sido señaladas en ciertas ocasiones por la yerro de datos públicos a la hora de producir estos equipos.

El poder interiormente de este mercado asimismo se distribuiría, puesto que ya no serían las empresas las únicas en control de sus dispositivos, sino que usuarios y desarrolladores tendrían acercamiento al material con que trabajan para retener si el mismo es confiable o para originar un sector más competitivo.

Sin requisa, uno de los puntos débiles de esta propuesta es el financiamiento. Mientras grandes empresas como Trezor están dando pasos seguros para la conformación de sus chips de código franco, iniciativas más modestas como Autónomo-SOC calculan las posibilidades de ser un negocio rentable y viable.

Según el correo de Luke Kenneth, la fabricación de chips es muy costosa, sobre todo de aquellos (7nm) que se están utilizando en ASIC de última gestación. Adecuado a ello, estas iniciativas están tras la búsqueda de apoyo crematístico para hacer efectividad un mercado de chips más variado.

La colaboración de distintos desarrolladores, empresas y entusiastas en estos proyectos es esencial para crear productos que funcionen y satisfagan a la mayoría. En este sentido, los bitcoiners interesados deberán pensar en maneras de que estos chips sean una efectividad sostenible, y que la industria en realidad llegue a adoptarlos en el seno de su minería, para ver verdaderos cambios a liberal plazo.





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